Behandeling van psychische aandoeningen door de eeuwen heen

Van uitdrijvingen tot lobotomieën, behandelingen voor psychische aandoeningen zijn door de geschiedenis heen geëvolueerd. In dit artikel nemen we er een paar kort onder de loep.
Behandeling van psychische aandoeningen door de eeuwen heen

Laatste update: 26 oktober, 2021

De manier waarop mensen tegen psychische problemen aankijken, is in de loop van de tijd veranderd, zowel door de geschiedenis als door de omstandigheden. Ook is de behandeling van psychische aandoeningen gevarieerd, afhankelijk van de vooruitgang in de geneeskunde, psychologie en psychiatrie van die tijd.

Door de geschiedenis heen zijn psychische aandoeningen op veel verschillende manieren geclassificeerd en bekeken.

In dit artikel zullen we het hebben over interventies zoals lobotomieën. Artsen geloofden dat ze nuttig waren voor de behandeling van aandoeningen zoals OCS. Anderzijds vermelden we ook technieken die elke vorm van empirische validiteit volledig misten. Bijvoorbeeld het verdrinken van heksen, zoals gedocumenteerd in de Malleus Maleficarum.

Gelukkig zijn er dingen veranderd. Dit artikel is voor nieuwsgierigen, voor diegenen die geïnteresseerd zijn in hoe behandelingen waren en wat de toekomst zou kunnen brengen.

De geest weergegeven in stukjes

Bovennatuurlijk model: geestesziekte en zonde

De manier waarop mensen in de loop van de geschiedenis met psychische aandoeningen zijn omgegaan, hangt samen met wat ze er toen van wisten.

Toen er weinig of niets bekend was over psychische aandoeningen of psychische gezondheid, beschouwden experts elke ziekte zonder een duidelijke fysiologische structuur als goddelijke straf.

Om deze reden beschouwden ze geestesziekte als een strijd tussen goed en kwaad. Ze behandelden psychische stoornissen als het product van zonde, goddelijke kracht en boze geesten en gebruikten behandelingen zoals uitdrijvingen en marteling.

In deze vroege tijden dachten ze dat sommige mensen bezeten waren. Om deze reden behandelden ze hen met bezweringen en gebeden. Ze voerden ook trepanatie uit. Dit is een procedure waarbij een gat in de schedel wordt gemaakt om de boze geest er gemakkelijker uit te laten.

Naturalistisch model: vaarwel tegen bijgeloof

De Egyptenaren erfden een deel van het bijgeloof van het oude Griekenland. Maar ze begonnen rationelere verklaringen te gebruiken. Deze waren vergelijkbaar met die voor lichamelijke ziekten. Hippocrates oefende als arts in de tijd van Pericles. Hij geloofde dat vrouwen een zwervende baarmoeder hadden.

Hij dacht inderdaad dat de baarmoeder door het hele lichaam zwierf en, afhankelijk van waar hij zich vestigde, verschillende symptomen veroorzaakte. Artsen dachten oorspronkelijk dat hier de term hysterie vandaan kwam. Nu weten ze echter dat dit niet waar is.

De Middeleeuwen: de duivel keert terug

Tijdens de Middeleeuwen deden ze een stap terug in de behandeling van psychische aandoeningen. In feite verwierpen ze de modellen van de Grieken en Egyptenaren en keerden ze terug naar het bovennatuurlijke als de hoofdrolspeler.

In die tijd ontwikkelden ze eigenlijk de eerste ziekenhuizen voor psychische aandoeningen. Ze vervolgden echter ook zogenaamde heksen. Dit was omdat ze “heksen” beschouwden als onverzadigbare vleselijke verlangens en als de belichaming van het kwaad.

De meeste van deze “heksen” waren echter oudere mensen met dementie, toevallen en schizofrenie. Mensen met deze aandoeningen hebben de neiging om aan wanen te lijden. Waanideeën zijn meestal contextueel, dus in deze specifieke tijd zouden ze zich waarschijnlijk hebben gecentreerd rond de bovennatuurlijke ideeën die in de samenleving bestonden.

Om deze reden beoordeelde de samenleving deze “heksen” op morele en religieuze basis. Ze beschouwden ziekten inderdaad als zondig in plaats van te wijten te zijn aan een onaangepast gedrags- of fysiologische reden.

Gedurende deze tijd werden veel mensen, vooral vrouwen, gedood als gevolg van een psychische aandoening. Er waren veel onmenselijke praktijken. Deze omvatten uitdrijvingen, vastgebonden worden aan de deur van een kerk, of opgehangen worden in een put vol slangen. Ze voerden ook een andere praktijk uit die verband hield met hekserij.

Het heette de zwemtest. Bij deze procedure werden vermoedelijke heksen in het water gegooid. Als ze dreven, waren het heksen, als ze dat niet deden, waren ze normaal. Onnodig te zeggen dat velen van hen verdronken.

Dieren of geesteszieken?

Zoals we hebben gezien, voerden ze in deze tijden veel onmenselijke praktijken uit. Bovendien hadden ze extreem stereotype opvattingen over psychische aandoeningen. Eigenlijk was er een echt gebrek aan gevoel voor geesteszieken. Ze werden slechter behandeld dan criminelen.

In de loop van de negentiende eeuw begon dit te veranderen. Artsen begonnen morele en emotionele therapie te gebruiken. Dit was niet gebaseerd op marteling, maar op humane methoden. Er waren drie belangrijke figuren op dit gebied.

  • Philippe Pinel. Hij was een Franse arts. Hij werkte in La Salpêtrière, een Frans ziekenhuis. Het was de eerste die patiënten niet vastketende.
  • Jean-Étienne Dominique Esquirol. Hij was een Franse psychiater. Hij was de eerste die de voortgang van patiënten in het ziekenhuis beoordeelde. Met andere woorden, hij liet ze daar niet zomaar achter.
  • Dorothea Dix. Ze was gevangenisinspecteur. Ze hield zich bezig met de behandeling van de “gekke paupers,” zoals ze werden genoemd. In feite bracht ze sociale hervormingen door met wetten voor een betere behandeling van psychische stoornissen. Bovendien creëerde ze de eerste instellingen voor rust, arbeidstherapie en emotionele behandeling. Daarom beperkten de autoriteiten geesteszieken niet langer tot gevangenissen. Deze ideeën zijn ontstaan uit de Mental Hygiene Movement. Behandelingen waren niet gebaseerd op bewijs, maar op basis van pogingen om de omstandigheden voor geesteszieken te verbeteren.

Het probleem was dat de zorgverleners meestal genezen patiënten waren. Het waren dus geen professionals. Dit betekende dat morele therapie niet werkte. Bovendien waren de centra overvol. Om deze reden hadden veel van de genomen goede maatregelen weinig of geen effect. De bedoeling was er inderdaad, maar in de praktijk werkte het niet.

Syfilis, de ziekte die alles veranderde

Toen syfilis de kop opstak, veranderde de behandeling van psychische aandoeningen radicaal. Dit gebeurde in de achttiende en negentiende eeuw. Op dat moment woedde er een epidemie van syfilis en gonorroe door Europa.

Flaubert was een Franse schrijver. Hij schreef uit persoonlijke ervaring en suggereerde dat Egyptische prostituees vaak aan syfilis leden. Het lijkt erop dat de ziekte zich door de enorme migratie van legers door Europa heeft verspreid.

Het opvallende aan syfilis is dat als het niet geneest, het leidt tot dementie. Vanwege dit feit dachten artsen eerst dat syfilis een geestesziekte was. Maar uiteindelijk ontdekten ze dat een bacterie de oorzaak was.

Dit markeerde het begin van de gedachtegang van het biologisme. Biologisme is het idee dat ziekten, waaronder psychische stoornissen, een biologische oorsprong kunnen hebben.

De hoop van psychofarmaca

Tijdens het interbellum breidden Freuds psychoanalyse, evenals frenologie en behaviorisme, zich uit. In de jaren vijftig kwam de komst van psychofarmaca. Dit bracht een enorme verandering teweeg.

In feite was interventie tot dan toe bij ernstig onevenwichtige patiënten in feite nutteloos, omdat de chemische toestand van hun hersenen betekende dat ze immuun waren voor elke vorm van therapie.

Voordat psychofarmaca opkwamen, gebruikten artsen een aantal technieken om het welzijn van patiënten te verbeteren:

  • Hydrotherapie veroorzaakte schokken en crises bij patiënten. Patiënten bleven dagenlang in waterbaden. Artsen gebruikten koud water voor manisch-depressieven en warme baden voor suïcidale patiënten. Er waren ook stoomcabines. Helaas verdronken veel patiënten.
  • Insuline comatherapie. Artsen plaatsten schizofrenen in insuline-geïnduceerde coma’s in een poging hen uit hun geestesziekte te ‘schokken’.
  • Metrazol comatherapie. Dit gebruikte hetzelfde principe als de insuline-geïnduceerde coma. Ze ontdekten echter dat Metrazol epileptische aanvallen veroorzaakte.

Ten slotte was er elektroconvulsietherapie. Bij deze behandeling leden patiënten vaak verlies van cognitieve activiteit, wat leidde tot geheugenverlies. Niettemin gebruikten artsen het om comatherapie te vervangen. Dit was omdat het gemakkelijker te gebruiken en minder risicovol was.

Bij elektroconvulsietherapie werd een korte hersenaanval opgewekt, waardoor de activiteit in de hersenen toenam. Artsen gebruikten deze behandeling voornamelijk voor depressie, katatonie en manische stoornissen. De meeste patiënten hadden echter de neiging om terug te vallen.

Een vrouw die lijdt aan schizofrenie en die een behandeling nodig heeft voor een psychische aandoening

Lobotomie, een totaaloplossing?

De behandeling van psychische aandoeningen nam een radicale wending met de komst van lobotomieën. Moniz en Fulton ontwikkelden deze procedures. In feite won Moniz later de Nobelprijs voor zijn bijdragen aan de behandeling van psychose.

Beide psychiaters dachten dat het interessant zou zijn om de zenuwvezels van de frontale cortex door te snijden met de thalamus bij psychische stoornissen zoals OCS of psychose, waarbij het emotionele over het rationele gaat. Hun idee was om een einde te maken aan terugkerende gedachten.

Met de komst van geneesmiddelen in de jaren vijftig kwam er een einde aan lobotomieën. Voor de eerste keer ooit waren mensen met een psychische aandoening niet langer beperkt tot instellingen.

De ontwikkeling van psychologie en psychofarmaca gaat vandaag de dag door op het gebied van de behandeling van geestelijke gezondheid. Ons perspectief op geestelijke gezondheid is echter niet perfect en er zijn nog veel stereotypen en waardeoordelen.

Hopelijk zijn er nog veel ontwikkelingen op het gebied van de behandeling van psychische aandoeningen. Wellicht ook interessant voor jou

Het verband tussen drugs en psychische problemen
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Het verband tussen drugs en psychische problemen

Drugs hebben een zeer intens effect op het lichaam. Er bestaat zowel een verband tussen drugs en fysieke problemen als tussen drugs en psychische p...



  • Bruce-Chwatt LJ. A medieval glorification of diseases and death. Med Hist. 1972;16(1):76-7.
  • González Duro, E. ( 2000). ” De la psiquiatría a la Salud Mental” . Revista de la asociación Española de Neuropsiquiatría”.