Alles over de expressionistische schilder Edvard Munch

De wereld kent de expressionistische schilder Edvard Munch vanwege zijn onderzoek naar de menselijke psyche. Lees verder om veel meer te weten te komen over deze Noorse pionier die iconen als De Schreeuw schilderde.
Alles over de expressionistische schilder Edvard Munch

Laatste update: 02 april, 2022

Als pionier van het Noorse expressionisme kent de wereld de expressionistische schilder Edvard Munch vanwege zijn diepgaande onderzoek naar de menselijke psyche. Zijn meest herkenbare kunstwerk, De Schreeuw, is een mijlpaal in de kunstgeschiedenis.

Het schilderij werd iconisch sinds het in 1893 werd geschilderd. Het is een ironisch commentaar op menselijk leed en leed, maar vaak weten mensen vrij weinig over de maker ervan.

Dus wie was de schilder Edvard Munch en wat bracht hem ertoe om zo’n krachtig kunstwerk te maken? Deze baanbrekende kunstenaar was in zijn tijd een pionier en werd vaak verkeerd begrepen door critici. Ze waren geschokt door zijn donkere voorstellingen van leven en dood. Maar zoals vaak gebeurt met avant-garde visionairs, won hij. Tegen het einde van zijn leven was hij een gevierd kunstenaar.

De Schreeuw blijft opvallen in de kunstgeschiedenis. Mensen waarderen nu de bijdragen van Munch aan de 20e eeuw zeer. Maar velen begrijpen het hele verhaal achter deze Noorse kunstenaar niet. Sommige mensen kennen niet eens de redenen die hem ertoe brachten het baanbrekende kunstwerk te maken.

Het leven van Munch was zwaar, van een moeilijke familiegeschiedenis tot zijn eigen verhaal met een psychische aandoening. Dankzij elke gebeurtenis in zijn leven werd hij echter de maker van een van de meest gerenommeerde schilderijen uit de geschiedenis. Leer meer over het leven van de expressionistische schilder Edvard Munch door deze verrassende feiten en citaten over de kunstenaar.

De Schreeuw
De Schreeuw

Curiositeiten over, en citaten van de expressionistische schilder Edvard Munch

1. In zijn jeugd werd hij geplaagd door ziekte

Ziekte had een diepgaand effect op Edvard Munch’s jeugd en dit bleef hem zijn hele leven achtervolgen. In feite schreef hij: “Ziekte, waanzin en dood waren de engelen die mijn wieg vergezelden en sindsdien mij mijn hele leven hebben gevolgd.”

Niet alleen de moeder van Munch stierf aan tuberculose, maar zijn zus stierf ook aan tuberculose. Helaas stierf zijn moeder toen hij nog maar vijf was, en zijn zus toen hij 10 was. Belangrijker nog, hij was ook chronisch ziek. Dit hield hem een groot deel van de winter van school en geïsoleerd, toen tekenen een emotionele uitlaatklep werd.

Bovendien werd op jonge leeftijd een van zijn zussen gediagnosticeerd met een psychische aandoening en stierf zijn broer kort nadat hij getrouwd was. Deze omgeving heeft de macabere gevoelens van Munch als volwassene gevormd. De expressionistische schilder schreef ook:

“Mijn angst voor het leven is noodzakelijk voor mij, net als mijn ziekte. Zonder angst en ziekte ben ik een schip zonder roer. Mijn kunst is gebaseerd op reflecties over anders zijn dan anderen. Mijn lijden is een deel van mezelf en mijn kunst. Ze zijn niet los van mij te zien, en hun vernietiging zou mijn kunst vernietigen. Ik wil dat lijden behouden.’

2. Zijn familie steunde zijn activiteiten niet

Edvard Munch’s vader, Christian Munch, was een arts en zoon van een priester. Christian was nogal vroom van aard en zeer teleurgesteld over de beslissing van zijn zoon om de technische school te verlaten. Hij beschouwde schilderen immers als een ‘onheilig’ beroep. Er wordt zelfs aangenomen dat zijn vader enkele van Munch’ vroege naaktschilderijen in beslag heeft genomen.

Hoewel de familie van Munch zich ongemakkelijk voelde bij zijn professionele beslissingen en het niet eens was met de Boheemse kringen waarmee hij werkte, vertrouwde hij nog steeds op hen voor steun. De relatie van Munch met zijn vader bleef echter gespannen. Dat verergerde alleen maar door het onderwerp van zijn schilderijen.

Zo ontvingen zowel critici als zijn familie zijn werk The Sick Child uit 1886 negatief. De verontruste kunstenaar baseerde dit briljante stuk op de dood van zijn zus. Later, nadat zijn vader was overleden, nam Munch de financiële last op zich om zijn gezin te onderhouden. Dit viel hem zwaar. Hij schreef ooit:

“Vanaf het moment van mijn geboorte stonden de engelen van angst, zorgen en dood aan mijn zijde, volgden me naar buiten als ik speelde, volgden me in de zon van de lente en in de glorie van de zomer. Ze stonden ‘s avonds aan mijn zijde toen ik mijn ogen sloot, en intimideerden me met de dood, de hel en de eeuwige verdoemenis.”

3. Reizen vormde zijn werk

Munch’ kunst bloeide op nadat hij begon te reizen, eerst naar Parijs tijdens de Wereldtentoonstelling van 1889. In Parijs ontmoette hij Paul Gauguin, Vincent van Gogh en Henri de Toulouse-Lautrec. Het werk van deze kunstenaars had een grote invloed op het kleurgebruik van Munch. Hij zou ook beginnen te experimenteren met prentkunst na het zien van werk van Gauguin en de Duitse kunstenaar Max Klinger.

Munch’s houtsneden maakten hem tot een pionier van de Noorse prentkunst. Later verhuisde hij naar Berlijn, waar hij liep met een internationale kring van creatievelingen. Toen hij in Berlijn was, schetste hij het merendeel van zijn ideeën voor The Frieze of Life . Dit drietal schilderijen werd later zijn belangrijkste cyclus van kunstwerken.

Tijdens zijn tijd in Berlijn kwam ook de stijl van de schilder Edvard Munch tot ontwikkeling. Hij begon composities te prefereren die inzicht opriepen in psychologische toestanden. Het was trouwens in Berlijn dat Munch verschillende versies van The Scream maakte. De expressionistische schilder schreef ook:

“Door kleuren en lijnen en vormen te schilderen die in een versnelde stemming worden gezien, probeerde ik deze stemming te laten trillen zoals een grammofoon dat doet. Dit was de oorsprong van de schilderijen in The Frieze of Life.”

4. Een hallucinatie inspireerde De Schreeuw

Huilend van wanhoop en doodsangst, raakte de figuur in Munch’s De Schreeuw een gevoelige snaar bij het publiek sinds zijn oprichting. Door een verontrustend aspect van de menselijke conditie weer te geven, gebruikte Munch zijn eigen pijn om contact te maken met anderen. Zoals eerder vermeld, schilderde hij verschillende versies van dit schitterende kunstwerk.

Edvard Munch schroomt niet om hetzelfde schilderij opnieuw te bewerken. Voor zijn eerder genoemde serie The Frieze of Life schilderde hij vaak nieuwe versies van verkochte schilderijen. De Schreeuw maakt deel uit van deze serie, waarin universele thema’s van leven, liefde en dood worden besproken.

Het alleen bestaat in talloze versies, waaronder twee pastels, twee schilderijen en talloze litho’s. Munch maakte ook verschillende versies van zijn mooie stuk Kus, geschilderd in 1902. In zijn dagboek schreef hij over zijn inspiratie voor zijn beroemde schilderij De schreeuw:

“Op een avond liep ik over een pad, de stad lag aan de ene kant en de fjord beneden. Ik voelde me moe en ziek. Ik stopte en keek uit over de fjord. De zon ging onder en de wolken werden bloedrood. Ik voelde een schreeuw door de natuur gaan; het leek me dat ik de schreeuw hoorde. Ik schilderde deze foto, schilderde de wolken als echt bloed. De kleur schreeuwde. Dit werd De Schreeuw.”

Een afbeelding van een Munch-schilderij
Kus

5. Hij bracht acht maanden door in een psychiatrisch ziekenhuis

Gezien het tumultueuze leven en de problemen van Munch, zou het geen verrassing moeten zijn dat hij last had van psychische problemen. In 1908 kwam het tot een hoogtepunt. Na last te hebben gehad van hallucinaties, kreeg hij een zenuwinzinking en meldde zich aan in een kliniek. Hij bracht acht maanden door onder behandeling voordat hij werd vrijgelaten en naar huis terugkeerde.

Na zijn vrijlating hervatte hij het schilderen en kreeg zijn werk een nieuwe strekking. Helder en optimistisch, zijn latere schilderijen werden meer goed ontvangen door het publiek en musea begonnen zijn werk te kopen. Dit was Munch’ grootste periode van financieel succes. Toen was hij eindelijk in staat om voor zijn gezin te zorgen op de manier waarop hij altijd had gehoopt. Hij schreef ooit:

“Mijn hele leven heb ik doorgebracht met wandelen langs een bodemloze kloof, springend van steen naar steen. Soms probeer ik mijn smalle pad te verlaten en me bij de kolkende hoofdstroom van het leven aan te sluiten. Maar ik merk dat ik altijd onverbiddelijk teruggetrokken wordt naar de rand van de kloof, en daar zal ik lopen tot de dag dat ik eindelijk in de afgrond val.”

Sinds de meesterwerken van de expressionistische schilder Edvard Munch werden geschonken aan de Noorse regering, richtte het land in 1963 het Munch Museum op. Het herdenkt perfect zijn werk, zijn leven en zijn vrijgevigheid. Nu kan het grote publiek genieten van zijn stukken.

Hoewel hij zijn kunst aan een aantal musea en kunstexposities schonk, bevinden de meeste van hen zich nu in de National Gallery in zijn geboortestad Oslo. Zijn unieke kunstwerken blijven spreken over de moderne situatie van individuen die worden geconfronteerd met de onzekerheid van een snel veranderende wereld. Edvard Munch blijft veel mensen inspireren. Wellicht ook interessant voor jou

Expressionistische kunst: een vertekening van de werkelijkheid
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Expressionistische kunst: een vertekening van de werkelijkheid

Expressionistische kunst staat bekend om zijn eenvoud, schoonheid en diepte van expressie. Dit artikel legt de technieken uit.