Waarom kinderen zich misdragen als ze moe zijn

Heb je gemerkt hoe kinderen vlak na school vaak prikkelbaarder en uitdagender zijn? In feite versterkt vermoeidheid bij de kleintjes hun onaangepast of negatief gedrag. In dit artikel leggen we uit waarom.
Waarom kinderen zich misdragen als ze moe zijn
Valeria Sabater

Geschreven en geverifieerd door de psycholoog Valeria Sabater.

Laatste update: 30 november, 2022

Heb je je kinderen wel eens meegenomen naar een restaurant waar ze zich alleen maar misdroegen? Dit zijn veelvoorkomende voorvallen in gezinnen die het geduld van ouders tot het uiterste op de proef stellen omdat de kinderen zich misdragen.

We kunnen zelfs zeggen dat we pas weer uit eten gaan als ze ouder zijn. Maar voordat we zo’n drastische beslissing nemen, is er nog een ander aspect waarmee we rekening moeten houden.

Als kinderen moe, hongerig of verveeld zijn, neemt hun negatieve gedrag toe. Hun emoties zijn zo intens dat ze overlopen en overweldigd worden. Daarom moeten we onze kinderen niet per se de schuld geven van hun slechte gedrag. Het is beter om te proberen te begrijpen wat erachter zit. Laten we eens kijken wat de neurobiologie van kinderen hierover te zeggen heeft.

De hersenen van kinderen zijn nog niet gerijpt. Dat betekent dat ze weinig middelen hebben om zelfcontrole uit te oefenen. Bijgevolg neemt hun nervositeit toe als ze gegrepen worden door zulke storende ervaringen als uitputting of eetlust. Als volwassenen op hun gedrag reageren met berispingen of straffen, escaleert hun ongemak tot epische proporties.

Er zijn vele redenen waarom kinderen zich misdragen. Soms zoeken ze onze aandacht en soms testen ze onze grenzen. Laten we echter niet vergeten dat achter het negatieve gedrag van een kind in de meeste gevallen een slecht gereguleerde emotie schuilgaat. Laten we wat dieper op dit onderwerp ingaan.

Jonge kinderen beschikken meestal niet over de taalkundige vaardigheden om uit te drukken wat hen overkomt, zoals honger of vermoeidheid. In plaats daarvan uiten ze hun gevoelens met negatief of uitdagend gedrag.

Vervelend kind
Veel kinderen hebben de neiging zich te misdragen als ze de dagopvang of school verlaten.

Hyperactiviteit en wangedrag

Natuurlijk zouden we allemaal graag willen dat onze drie- of zesjarige ons kan uitleggen wat er met hem of haar gebeurt als hij of zij zich misdraagt. Maar tot ver in de puberteit zullen ze hun emoties niet kunnen verwoorden . Bovendien ervaren ze vaak zoveel sensaties, gevoelens en behoeften, dat ze eenvoudigweg niet weten hoe ze moeten handelen bij zoveel chaos.

Wat ze doen is op de minst aangepaste manier reageren en zich laten meeslepen door wat ze voelen, door hun interne wervelwind. Dit is vaak te zien bij ouders of grootouders die de kleintjes ophalen van de crèche of van school.

Hoe vermoeider ze zijn, hoe meer protesten ze maken, hoe meer driftbuien ze hebben, en hoe minder aandacht ze hebben voor de volwassenen om hen heen. In feite wanhopen zij en hun verzorgers nog meer.

Daarbij komt dat wij onze kinderen vaak onderwerpen aan dezelfde lange dagen als wij, als volwassenen. Ze staan vroeg op en als ze klaar zijn met school gaan ze door met hun buitenschoolse sessies: Engels, basketbal, zwemmen, ballet, muziek… We voeden onze nieuwe generaties op in hyperactiviteit en hypervraag. Het is niet verwonderlijk dat dit gevolgen heeft.

Soms zijn het niet alleen fysieke inspanningen die kinderen een uitgeput gevoel geven. Verveling, honger en zelfs frustratie kunnen hen vermoeien. In bepaalde gevallen vertaalt zich dat in slecht gedrag.

Vermoeidheid, gebrek aan zelfbeheersing, en slechte emotionele regulatie

We weten nu dat de menselijke hersenen pas na het twintigste levensjaar klaar zijn met rijpen. Het is rond die leeftijd dat belangrijke gebieden zoals de prefrontale cortex zich beginnen te vormen. Tot die tijd vertonen jongeren problemen met het reguleren van hun impulsen en met verstandig gedrag.

Behalve dat ze moeite hebben zichzelf te beheersen, hebben kinderen ook problemen met het begrijpen van hun emoties. Vermoeidheid, frustratie en honger kunnen hen prikkelbaarder maken. Ze kunnen ook problemen hebben met het richten van hun aandacht en het gehoorzamen van de volwassenen om hen heen.

De Universiteit van North Carolina in Greensboro (VS), voerde een studie (Engelse link) uit die beweerde dat het in de eerste jaren van de kindertijd essentieel is dat we onze kinderen begeleiden bij het aanleren van emotionele regulatie. Dit is de competentie die het voor hen gemakkelijker maakt om executieve functies tot stand te brengen, zoals aandacht, geheugen, reflectie, probleemoplossing, enz.

Kinderen begrijpen niet altijd wat er met hen gebeurt als ze zich overweldigd voelen door uitputting, verdriet, honger of stress. Het enige wat ze ervaren is ongemak en ze aarzelen niet om zich daardoor te laten meeslepen. Daarom is het cruciaal dat we hen begeleiden bij het aanleren en reguleren van deze interne toestanden.

Verveelde of eenzame kinderen = boze kinderen

Als kinderen moe zijn, worden ze prikkelbaarder en minder geduldig. Er zijn echter ook andere variabelen waar we rekening mee moeten houden Bijvoorbeeld, hun wangedrag kan het gevolg zijn van verveling of gevoelens van eenzaamheid. We kunnen er inderdaad niet omheen dat we als ouders om werkredenen vaak niet zoveel tijd met onze kinderen kunnen doorbrengen als we zouden willen.

Ze missen het dat we hen onze aandacht geven. Bovendien vertaalt zich dat vaak in frustratie en ongeregeld gedrag. Ze voelen zich verveeld, verdrietig en teleurgesteld. Ze weten immers niet hoe ze met hun innerlijke leegte moeten omgaan en vullen die soms op de slechtst mogelijke manier, met schermen of videospelletjes.

Moeder en dochter tekenen samen
Door tijd met onze kinderen te delen door middel van spel kunnen ze tot rust komen en zich emotioneel met ons verbinden.

Wat kunnen we doen als kinderen zich misdragen?

Het belangrijkste wat we als ouders, grootouders of opvoeders kunnen doen is de behoeften van onze kinderen begrijpen. Dit houdt in dat we weten hoe hun hersenen zich in elke ontwikkelingsfase ontwikkelen en hen aanmoedigen in wat in elke fase belangrijk is. Dit zal hen helpen hun emoties te begrijpen, te identificeren en te reguleren.

Daarnaast moeten we ervoor zorgen dat onze kinderen voldoende tijd hebben om te rusten en te spelen. Een uitgeput kind zal vatbaarder zijn voor driftbuien, evenals een kind dat niet weet hoe het met zijn verveling moet omgaan. Dus voordat je ze een tablet of een spelcontroller geeft, bied ze eerst een schetsboek aan om zich te uiten. Laat hun verveling veranderen in creativiteit.

Onthoud tenslotte altijd dat achter slecht gedrag bepaalde realiteiten schuilgaan die we moeten begrijpen. Laten we proberen onze toevlucht tot sancties of straf te vermijden en begrijpen wat onze kinderen van ons willen. Misschien hebben ze gewoon wat aandacht nodig en weten ze niet wat ze moeten doen met de emoties waar ze mee worstelen. Wellicht ook interessant voor jou

Waarom sommige moeders niet van hun kinderen houden
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Waarom sommige moeders niet van hun kinderen houden

Sommige moeders houden niet van hun kinderen. In feite komt deze realiteit veel meer voor dan je waarschijnlijk denkt.



  • Graziano PA, Reavis RD, Keane SP, Calkins SD. The Role of Emotion Regulation and Children’s Early Academic Success. J Sch Psychol. 2007 Feb 1;45(1):3-19. doi: 10.1016/j.jsp.2006.09.002. PMID: 21179384; PMCID: PMC3004175.
  • Leah S. Richmond-Rakerd, Avshalom Caspi, Antony Ambler, Tracy d’Arbeloff, Marieke de Bruine, Maxwell Elliott.  (2021) Childhood Self-Control Forecasts the Pace of Midlife Aging and Preparedness for Old Age,”Proceedings of the National Academy of Sciences, Jan. 4, 2021. DOI: 10.1073/pnas.2010211118
  • Tao T, Wang L, Fan C, Gao W. Development of self-control in children aged 3 to 9 years: perspective from a dual-systems model. Sci Rep. 2014 Dec 11;4:7272. doi: 10.1038/srep07272. PMID: 25501669; PMCID: PMC5377018.
  • Tarullo, Amanda & Obradović, Jelena & Gunnar, M.R.. (2009). Self-control and the developing brain. Zero to Three. 29. 31-37.
  • Weitzman C, Wegner L. Promoting optimal development: Screening for behavioral and emotional problems. Pediatrics. 2015;135(2):384-95. doi:10.1542/peds.2014-3716

De inhoud van Verken Je Geest is uitsluitend bedoeld voor informatieve en educatieve doeleinden. Deze informatie vervangt niet de diagnose, het advies of de behandeling van een professional. Bij twijfel kun je het beste een betrouwbare specialist raadplegen.