Superfoods verbeteren het functioneren van de hersenen

· oktober 14, 2018

We zijn wat we eten. Voeding is cruciaal voor het behouden van een goede gezondheid. Er zijn een aantal voedingsmiddelen die ‘superfoods’ worden genoemd, omdat ze zo goed zijn voor de gezondheid.

Je moet je eetgewoonten serieus nemen, omdat ze veel invloed hebben op het functioneren van je lichaam en geest. Jouw organisme heeft namelijk verschillende voedingsstoffen nodig om goed te kunnen functioneren. Daarom is het zo belangrijk om de eigenschappen van alles wat we eten te herkennen.

De hersenen zijn één van de meest belangrijke onderdelen van onze anatomie. Het is het centrale bestuurscentrum van waaruit bevelen worden gestuurd naar de rest van ons lichaam. We moeten er zeker van zijn dat onze voeding gezond is, omdat we op die manier voor onze hersenen zorgen.

In dit artikel laten we je zien welke voedingsstoffen en voedingsmiddelen je hersenen nodig hebben. Dit zijn de zogenaamde superfoods. Zowel een tekort aan deze voedingsstoffen als een overmaat aan anderen kan negatieve gevolgen hebben.

Kinderen met superfoods

Welke superfoods hebben we nodig?

Het vitamine B-complex

Verschillende vitamines binnen het vitamine B-complex dragen bij tot de productie van energie, de algemene groei en celdeling. Ze maken ook deel uit van het productieproces van hormonen, enzymen en eiwitten. Ze zijn ook belangrijk voor het gezond houden van het zenuwstelsel en het immuunsysteem.

Vitamine B1 (thiamine) zorgt ervoor dat voedsel omgezet wordt in energie binnen het organisme, zodat de hersenen glucose kunnen absorberen. Een tekort aan thiamine kan lijden tot depressie, vermoeidheid, aandachtsverlies, geheugenproblemen en mentale lenigheid.

Voedingsmiddelen die veel thiamine bevatten zijn onder andere:

  • varkensvlees
  • ham
  • vis
  • kip
  • runderlever
  • eieren (vooral de dooier)
  • rozijnen
  • doperwten
  • lijnzaad
  • tomaten
  • aardappelen

Vitamine B3 (nicotinezuur) geeft ook energie, samen met vitamine B2 en B1. Het voedt de hersenen, vermindert angstgevoelens en voorkomt slapeloosheid.

Je vindt het in de volgende superfoods:

  • zuivelproducten
  • vis
  • pinda’s
  • pompoenzaad
  • linzen

Antioxidanten

Deze voedingsstoffen kunnen helpen bij het voorkomen of vertragen van bepaalde soorten celschade. Ze zijn ook betrokken bij het verouderingsproces. Zuurstof is heel belangrijk, maar door blootstelling hieraan ontstaat oxidatie. Daardoor veranderen de chemische substanties in ons lichaam, waardoor vrije radicalen ontstaan. Deze vrije radicalen dragen bij aan het verouderingsproces en de ontwikkeling van ziektes als kanker, diabetes en hartproblemen.

Het verouderingsproces in beeld

Antioxidanten kunnen het effect van vrije radicalen in het lichaam bestrijden. De superfoods die antioxidanten bevatten zijn onder andere de volgende:

  • Vitamine A: melk, runderlever, boter en eieren
  • Vitamine E: hazelnoten, boerenkool en spinazie
  • Bètacaroteen: wortelen, abrikozen, perziken en broccoli
  • Vitamine Cpapaja, aardbeien en citrusvruchten
  • Luteïne: spinazie en snijbieten
  • Lycopeen: watermeloen
  • Selenium: maïs, tarwe en rijst

Oxidatieve stress veroorzaakt ook neurodegeneratie. Daardoor draagt het bij aan de verschijning van de ziekte van Alzheimer. Hoewel het niet de enige oorzaak is van het ontstaan van deze ziekte, kan een dieet dat rijk is aan antioxidanten een goede voorzorgsmaatregel zijn. Natuurlijk wel in combinatie met een gezonde levensstijl.

Tryptofaan

Tryptofaan is een essentieel aminozuur dat bijdraagt aan de synthese van de neurotransmitter serotonine. Het is onder andere gerelateerd aan emoties, depressie, temperatuurregeling, honger en slaap. Serotonine reguleert ook de afscheiding van melatonine, een hormoon dat bijdraagt aan een goede nachtrust en het functioneren van het immuunsysteem.

Een tekort aan tryptofaan kan lijden tot een kwetsbaar immuunsysteem, stress, angst of depressie. Er zijn verschillende momenten waarbij het goed zou zijn om je inname van deze voedingsstof te verhogen. Denk hierbij bijvoorbeeld aan periodes van slapeloosheid, veel stress of lichamelijke of mentale uitputting.

Je kunt tryptofaan onder andere vinden in de volgende voedingsmiddelen:

  • kaas
  • vis
  • melk
  • pompoenzaad
  • soja
  • tofu
  • kalkoen

Fenylalanine

Dit is een aminozuur dat bepaalde enzymen zoals enkefalinase kan blokkeren. Deze breken enkefaline en natuurlijke endorfine af. Endorfines zijn lichaamseigen pijnstillers. Het draagt ook bij aan ons geheugen en leerprocessen.

Rugpijn door slecht dieet

Het helpt bij de formatie van een aantal neurohormonen, die de symptomen van bepaalde neurologische aandoeningen verzachten. Een tekort aan het enzym dat fenylalanine verteert kan een aangeboren afwijking veroorzaken, doordat fenylalanine zich ophoopt in het lichaam. Als dit het geval is kan het hersenschade veroorzaken.

Voedingsmiddelen die rijk zijn aan deze stof zijn onder andere:

  • zalm
  • linzen
  • amandelen

Vandaag de dag hebben veel mensen geen tijd om te eten en te koken. De beslissing wat we willen kopen en eten is daarom vaak impulsief. Dit is zonder twijfel de beste manier om je lichaam ‘lege calorieën’ te geven.

We zouden dus tijd moeten vrij maken tijdens de week om onze maaltijden te plannen. En ook om deze essentiële superfoods aan deze maaltijden toe te voegen. We hebben maar één lichaam. Dus waar kun je je tijd beter aan besteden dan ervoor te zorgen?