Vijf sleutels tot het begrijpen van anderen

Wil je anderen begrijpen, maar weet je niet hoe? In dit artikel geven we je vijf sleutels om dat te bereiken.
Vijf sleutels tot het begrijpen van anderen

Laatste update: 26 mei, 2022

Het begrijpen van anderen is belangrijk als je jezelf wilt situeren in de wereld om je heen. Het is een vermogen dat je in onder andere staat stelt de verschillen in andere mensen te zien en voorstellingen op te bouwen die je helpen te begrijpen wat zij zeggen en voelen vanuit hun eigen perspectief.

Hoewel begrijpen een buitengewone en evolutionair nuttige vaardigheid is, is het niet zo gemakkelijk toe te passen.

De handeling van het begrijpen wordt ook beïnvloed door verschillende factoren die op elkaar inwerken. Bijvoorbeeld stemmingen, emoties, gedachten, overtuigingen, waarden, enz. Ze zijn allemaal van invloed op de manier waarop je bereid bent om naar de ervaringen van anderen te kijken en te luisteren. Op zijn beurt beïnvloedt dit het alomvattende proces dat je meeneemt naar hun onbekende dimensies.

Hoe kun je anderen leren begrijpen?

Het begrijpen van anderen is een van de essentiële factoren geweest in ons evolutionaire succes. Maar hoe kan deze vaardigheid worden ontwikkeld? Vervolgens geven we je vijf sleutels om dit te bereiken.

Een stel in gesprek
Anderen begrijpen versterkt de band die we met hen hebben.

1. Observeer hen

Anderen observeren betekent niet alleen naar hen kijken, maar ook aandacht aan hen besteden. Het betekent dat je volledig beschikbaar bent voor wat de ander zegt, doet of voelt. Om deze vaardigheid te ontwikkelen, moet je het volgende in gedachten houden:

  • Analyseer zowel hun gebaren als de lichaamstaal.
  • Luister goed naar wat ze zeggen en let ook goed op wat ze doen.
  • Stem hun woorden af op hun handelingen of uitdrukkingen.
  • Identificeer daarbij de emotie die ze uitdrukken.

Observatie is een vaardigheid die je ontwikkelt door het te oefenen in je dagelijkse interacties. Daarom is het belangrijk dat je aandachtig bent en dat je je volledig wijdt aan je ontmoetingen met anderen.

2. Luister actief

Actief luisteren heeft niet alleen betrekking op het horen van wat de ander zegt, maar ook op het waarnemen van de manier waarop de ander dit uitdrukt. Het betekent aandachtig zijn en zich bewust zijn van hun emotionele en cognitieve achtergrond.

Bijvoorbeeld, hun overtuigingen, gedachten en ideeën die ten grondslag liggen aan wat ze hebben gezegd. Wanneer je deze vaardigheid in de praktijk probeert te brengen, moet je oppassen dat je niet de volgende acties onderneemt:

  • Leid jezelf af van het gesprek.
  • Onderbreek hen.
  • Veroordeel hen.
  • Geef hulp op een versnelde of voorbarige manier.
  • Hun emoties ontkennen.
  • Focus op je eigen ervaringen in plaats van te luisteren.

In feite, in plaats van het bovenstaande, moet je het volgende doen:

  • Houd oogcontact (Engelse link).
  • Glimlach als de situatie het toelaat.
  • Reflecteer hun uitdrukkingen op een subtiele manier.
  • Parafraseer wat ze hebben gezegd.
  • Vat samen wat ze net tegen je gezegd hebben.
  • Stel hen daarnaast vragen.

3. Wees empathisch

Empathie houdt in dat je de gevoelens, ideeën en emoties van anderen begrijpt, gebaseerd op de herkenning ervan als gelijkwaardig aan die van jezelf. Met andere woorden, het is het vermogen om de ervaring van een ander te begrijpen vanuit je eigen referentiekader.

Met empathie ben je in staat om je te verdiepen in de realiteit van anderen en hun meningen te begrijpen zonder vooroordelen. In feite is de ontwikkeling van empathie de sleutel tot elke interpersoonlijke relatie. Om empathisch te zijn, kun je onder andere  richtlijnen volgen:

  • Oordeel niet.
  • Luister actief.
  • Let ook op non-verbale signalen.
  • Valideer hun emoties.
  • Respecteer hun ideeën.
  • Bied daarnaast je steun en samenwerking aan.
  • Wees assertief.

4. Sluit aan bij hun ervaring

Een van de sleutels tot het begrijpen van anderen is het zorgen voor je verbinding met hen. Verbinding houdt in dat je je bewust bent van en volledig betrokken bent bij je ontmoeting.

Bewustwording en openheid zijn de middelen om uit je ‘luchtbel’ te stappen en je vervolgens aan te sluiten bij de ervaring van anderen. Dat zou je moeten doen:

  • Toon interesse in hun leven.
  • Probeer hen te helpen waar nodig.
  • Wees oprecht.
  • Verbind je met jezelf.
  • Wees aardig.
  • Luister actief.
Lachende vrouwen
Om je te verbinden met anderen is het belangrijk om buiten jezelf te treden.

5. Zet begrip om in compassie

Het is niet genoeg voor je om alleen maar begrip te hebben voor iemands ervaring. Je moet het ook kunnen gebruiken om hen tijdig hulp te bieden.

Mededogen impliceert een erkenning van het lijden van een ander en bovendien een oprechte inzet om het te verlichten. Volg deze richtlijnen om mededogen te cultiveren:

  • Erken en accepteer hun overeenkomsten en verschillen.
  • Wees aardig.
  • Beoefen empathie.
  • Stel je emotioneel open om je met hen te verbinden.
  • Erken hun lijden.
  • Cultiveer liefdevolle vriendelijkheid (het verlangen dat iedereen gelukkig is).

Het begrijpen van anderen is essentieel voor het ontwikkelen en onderhouden van interpersoonlijke relaties. Sterker nog, het zoeken naar die diepe verbinding die je ertoe brengt de ervaringen van je naaste te erkennen, is uiterst belangrijk in de hedendaagse samenleving.

Heb je gemerkt dat een gebrek aan begrip een of misschien wel meerdere van je relaties heeft aangetast? Hoe denk je dat begrip voor anderen je interpersoonlijke interacties zou kunnen verbeteren? Wellicht ook interessant voor jou

Waarom denken tieners dat ze alles weten?
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Waarom denken tieners dat ze alles weten?

Waarom denken tieners dat ze alles weten? Achter deze schijn gaan in werkelijkheid tal van onzekerheden schuil.



  • Hardee, J. T. (2003). An overview of empathy. The Permanente Journal7(4), 51.
  • Grumet, G. W. (1983). Eye contact: The core of interpersonal relatedness. Psychiatry46(2), 172-180.
  • Lama, D. (2019). El arte de la compasión. Debolsillo.
  • López, M. B., Arán Filippetti, V., & Richaud, M. C. (2014). Empatía: desde la percepción automática hasta los procesos controlados.

De inhoud van Verken Je Geest is uitsluitend bedoeld voor informatieve en educatieve doeleinden. Deze informatie vervangt niet de diagnose, het advies of de behandeling van een professional. Bij twijfel kun je het beste een betrouwbare specialist raadplegen.