De verspreiding van valse informatie op sociale media

Welke middelen gebruiken we om onszelf te informeren? Helpen ze ons echt om beter geïnformeerd te zijn of maken ze het ingewikkelder voor ons? Waarom lijkt technologie soms niet te helpen?
De verspreiding van valse informatie op sociale media
Sara González Juárez

Geschreven en geverifieerd door de psycholoog Sara González Juárez.

Laatste update: 18 oktober, 2022

Het is enigszins tegenstrijdig dat, in een tijd waarin de toegang tot kennis zo gemakkelijk is, dat het moeilijk is om aan informatie te komen. In feite besteden we meer tijd aan het controleren of bepaald nieuws nep is dan aan het zoeken naar nieuwe informatie. Dit wordt uitvergroot op sociale media, het medium dat de meeste mensen tegenwoordig gebruiken om op de hoogte te blijven.

De kwestie van nepnieuws en, in het algemeen, desinformatie, is breed en complex. Het is een kwaad dat uitgeroeid moet worden. Het herkennen ervan kost echter tijd en concentratie. Het is dus de moeite waard om een tijdje te leren hoe je jezelf kunt beschermen tegen valse informatie. Vooral om te weten hoe je niet bijdraagt aan de verspreiding ervan.

We gaan de belangrijkste redenen uitleggen waarom mensen hoaxes delen op sociale media, zowel opzettelijk als onbewust, en hoe je daartegen kunt vechten. De eerste stap is het bewust worden van deze realiteit.

Geschokte vrouw kijkt naar mobiel

De opzettelijke verspreiding van valse informatie op sociale media

Degenen die zich toeleggen op het beïnvloeden van mensen om hun gedrag te manipuleren, hetzij voor commerciële of criminele doeleinden, weten dat er effectieve manieren zijn om er misbruik van te maken. Dit is hoe ze dat doen:

  • Opzettelijk en selectief verzwijgen van informatie. De media zijn bedrijven met hun eigen ideologieën. Daarom wordt onpartijdigheid uitgeschakeld en brengen ze alleen in beeld wat ze willen. De beste manier om dit te doen is om waarheidsgetrouwe informatie te geven, maar ingekort.
  • Clickbait. Dit soort koppen is een van de meest overvloedige vormen van nepnieuws. Ze doen een beroep op de emotionaliteit van de lezers met opvallende koppen om te voorkomen dat ze kritisch nadenken. Een voorbeeld is een advertentie die je vertelt “Met dit geweldige voedsel val je in een week tien kilo af”.
  • Kettingen en hoaxes. Zowel op sociale media als op instant messaging is het gebruikelijk om berichtenkettingen te vinden die waarschuwen voor gevaren die niet echt zijn. Het doel is meestal om gegevens van gebruikers te verzamelen, hen op te lichten of op grote schaal valse informatie te verspreiden.
  • Gemanipuleerde humor. Hoewel het waar is dat satire altijd heeft bestaan als politiek wapen, is er een verschil wanneer het wordt gebruikt met het doel om te desinformeren. In feite verspreiden degenen die de mening van anderen willen beïnvloeden moppen, memes en humoristische publicaties die opzettelijk valse informatie bevatten.
  • Deepfakes. Voor dit soort digitale audiovisuele montages zijn kunstmatige intelligentieprogramma’s nodig. Ze zijn ongelooflijk echt, waardoor ze nuttige hulpmiddelen zijn voor degenen die bijna onherkenbare leugens willen verspreiden.

Onbedoelde verspreiding

Alles wat hierboven genoemd is brengt de lezer in een duidelijke positie. Hoe voorkomen ze dat ze het voertuig zijn voor de verspreiding van valse informatie op sociale media, als iedereen erop uit is om hen te misleiden?

De eerste stap is het opsporen van de mentale mechanismen waarop deze hoaxes werken.

Mentale snelkoppelingen (heuristieken)

Geconfronteerd met een enorme hoeveelheid informatie over gebeurtenissen die niet in werkelijkheid worden ervaren, gebruikt de geest cognitieve snelkoppelingen. Deze stellen hem in staat zoveel mogelijk te verwerken zonder verzadigd te raken.

Gezien de eindeloze stroom gegevens en nieuws die ons via de sociale media bereikt, wordt onze verwerkingscapaciteit gereguleerd door de volgende mechanismen (Engelse link):

  • Representativiteitsbias. Iemand in een categorie stoppen op basis van nieuwe informatie. Bijvoorbeeld: “Het coronavirus is de schuld van de Chinezen omdat ze vleermuizen eten.”
  • Beschikbaarheidsheuristiek. Iemand velt een oordeel over de waarschijnlijkheid dat een gebeurtenis plaatsvindt op basis van zijn eigen ervaring en kennis. Hij doet dit echter zonder rekening te houden met de rest van de informatie. Bijvoorbeeld: “Ooit raakte een man mijn kont aan in een nachtclub, dus als ik naar een homotent ga, zullen alle homo’s me lastigvallen.”
  • Anchoring bias. Het vormen van meningen en het nemen van beslissingen op basis van eerste informatie. Een voorbeeld hiervan zijn de cijfers over illegale immigratie. Ze worden inderdaad vaak voorgesteld als een invasie van miljoenen kwaadaardige mensen. In werkelijkheid zijn het er echter maar weinig en de mensen zowel gewoon als ongevaarlijk zijn. Mensen staan echter niet stil bij de ware feiten.

Gebrek aan aandacht

Het huidige ontwerp van sociale mediaplatforms is gebaseerd op het bombarderen van de gebruiker (Spaanse link) met enorme hoeveelheden informatie. De mogelijkheid om er onmiddellijk op te reageren en het met één vingerbeweging te delen moedigt mensen ook aan om de verspreiding ervan te automatiseren zonder het zelfs maar te controleren.

De illusie van kennis

Als je veel weet over een bepaald onderwerp, zul je je waarschijnlijk gerealiseerd hebben dat de mensen die er het minst over weten meestal degenen zijn die het meest zeker zijn van hun kennis. Deze paradox staat bekend als de illusie van kennis en is gevaarlijk.

In feite probeert veel van de valse informatie die via internet circuleert gebruikers te laten geloven dat wat zij aanbieden alles is wat nodig is over het onderwerp.

Man werkt op laptop

Hoe vermijd je het verspreiden van valse informatie op sociale media

Allereerst moet je nooit je kritisch denken uitschakelen. Zorg ervoor dat je alle informatie die je bereikt in twijfel trekt. Het is gewoon een kwestie van de authenticiteit ervan te controleren.

Probeer bovendien langzamer te leven. Hoewel het systeem zal proberen te voorkomen dat je dit doet, moet je gewoon een seconde stoppen voor elk gegeven dat je ziet. Je moet jezelf afvragen “Is dit waar?” Je zoektocht naar verificatie zal moeite en tijd kosten. Het zal je echter beschermen tegen het blijven slikken van informatie zonder filter.

Desinformatie, sensatiezucht en manipulatie van de massa hebben altijd bestaan. Het huidige probleem is niet zozeer het bestaan ervan, hoewel dit wel een probleem is. Het is eerder dat valse informatie een onbeperkt verspreidingskanaal heeft gevonden op sociale media en, in het algemeen, op het internet.

Om deze reden, in een wereld waarin onze filters zowel individueel als divers moeten zijn, en officiële regelgeving iets van een grap is, is het enige nuttige hulpmiddel onze eigen verantwoordelijkheid. Wellicht ook interessant voor jou

Wat is de invloed van nepnieuws en valse informatie?
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Wat is de invloed van nepnieuws en valse informatie?

Nepnieuws bestaat al vele jaren. Dankzij de sociale media is het echter uitgegroeid tot een veel voorkomend probleem van verspreiding van valse inf...



  • Pennycook, G., Epstein, Z., Mosleh, M., Arechar, A. A., Eckles, D., & Rand, D. G. (2021). Shifting attention to accuracy can reduce misinformation online. Nature592(7855), 590-595.
  • Montero-Liberona, C., & Halpern, D. (2019). Factores que influyen en compartir noticias falsas de salud online. Profesional de la Información28(3).
  • Tversky, A., & Kahneman, D. (1974). Judgment under Uncertainty: Heuristics and Biases: Biases in judgments reveal some heuristics of thinking under uncertainty. Science185(4157), 1124-1131.