Wat onze hersenen creëren als we lezen

februari 15, 2017 in Boeken 37 gedeeld

Als we lezen, stellen we ons veel dingen voor die we niet lezen, die onze fantasie creëert. Wat zie je bijvoorbeeld als je dit leest: “In het midden van de rivier schreeuwen je voeten en benen het uit van de pijn. Het bloed stijgt zo snel als het maar kan, om zo veel mogelijk afstand te creëren tussen haar en de rivier als het bloed maar zou kunnen.” (Tom Spanbauer – The Man who Fell in Love with the Moon).

Om te weten wat onze geest zich voorstelt terwijl we lezen, is er een prachtig boek dat je eens zou moeten lezen: Peter Mendelsund – Wat we zien als we lezenDit is een boek met plaatjes dat ons helpt bij het verkennen van het leesproces en de geheimen van de afbeeldingen in onze geest als we lezen. Hoe we ons plaatsen en personages voorstellen, omdat we het eigenlijk alleen maar zien met onze geest en niet met onze ogen.

Mendelsund is een filosoof en een klassiek pianist, die ook de art director is van een grote uitgever en een aantal van de meest opvallende boekomslagen van de laatste tijd heeft ontworpen. Zijn boek Wat we zien als we lezen is een geïllustreerd essay dat onderzoekt wat er gebeurt als we lezen.

Het leven en de opvattingen van de heer Tristram Shandy van Laurence Sterne beschrijft de interessante manier waarop de samenwerking tussen de schrijver en de lezer in het proces van het voorstellen van wat we lezen vorm krijgt:

“Schrijven […] is niet meer dan een andere naam die wordt gegeven aan het gesprek. En omdat niemand die goed gezelschap kent eindeloos zou durven praten en alles zou durven zeggen, zal er geen auteur zijn die goed begrijpt wat de grenzen van fatsoen en goede manieren zijn die hij veronderstelt. De grootste en meest oprechte show van respect die kan worden gegeven aan het begrip van de lezer is om deze taak vriendelijk met hem te delen en hem zich op zijn beurt dingen voor te laten stellen, bijna zoals de auteur zelf.”

-Laurence Sterne-

Mendelsund borduurt verder op het idee dat we soms denken dat het leesproces zo is als het kijken van een film. We zien de personages of plaatsen zo helder, waardoor we vaak teleurgesteld zijn in de film die gemaakt wordt van een van onze favoriete boeken, als iemand er bijvoorbeeld niet zo uit ziet als we het ons hebben voorgesteld toen we het boek lazen.

Het bedenken van de personages

Veel schrijvers beschrijven een aantal aspecten van een personage, maar laten het aan de lezer over om de rest erbij te bedenken. Zo begint de samenwerking tussen de lezer en de schrijver, om mensen, omgevingen en situaties uit woorden te creëren.

Fantasie

We kennen allemaal het begin van Moby Dick, met het enigmatische “Noem me Ishmael”. Het is een verteller die twijfelt, omdat het lijkt alsof je zijn naam niet kent of hij hem niet aan je wil geven, en daarom geeft hij je een andere naam. Maar het punt dat Mendelsund maakt is: hoe stellen we ons Ishmael voor?

We stellen ons een gezicht, een lichaam en een stijl voor als we die openingszin lezen, maar we stellen het tijdens het lezen van de tekst steeds bij, zodat het past bij alle details die de schrijver ons geeft.

Hoewel we een beeld krijgen van het personage aan het begin van het boek, verandert het beeld ook. Wanneer de auteur ons meer lichamelijke of geestelijke details geeft, ontstaat er een innerlijke evolutie die hem vriendelijk of onvriendelijk kan maken.

We lezen naar binnen of naar buiten

Mendelsund redeneert dat als we lezen, we ons naar binnen keren, maar we keren ons juist naar buiten, naar het boek dat we aan het lezen zijn. Als we lezen, zullen de wereld waarin ik leef en de wereld die het boek beschrijft elkaar overlappen.

Boek

Dus, als we de eerste pagina van een boek openen, staan we op de drempel, zoals in het begin van Moby Dick met “Noem me Ishmael”. Het is verwarrend, want er zijn zo veel onzekerheden dat we ons op verschillende plaatsen tegelijk lijken te begeven.

“Het verhaal begint op een treinstation, met een locomotief die puft en een fluctuatie van ventielen in het eerste hoofdstuk en een wolk van rook die de eerste alinea bedekt.”

-Italo Calvino-

Zoals Meldensund zegt, moedigen goede boeken ons aan om te fantaseren op een zodanige wijze dat het lezen een daad wordt van co-creatie tussen de auteur en de lezer. Daarom is het lezen een daad van verbeelding. Een creatie tussen de lezer en de schrijver, die ons in staat stelt om het leven aan personages en verhalen te geven en onszelf volledig onder te dompelen in de wereld die de woorden suggereren. We creëren beelden in onze geest en dat is wat hij ziet, terwijl onze ogen gewoon lezen.

Bekijk Ook