33 van de beste citaten uit Dead Poets Society

Ben je een fan van de film, Dead Poets Society? We hebben een paar van de beste citaten uit deze film voor je verzameld om van te genieten.
33 van de beste citaten uit Dead Poets Society

Laatste update: 04 september, 2022

Dead Poets Society, is een Amerikaanse dramatische film uit 1989, die beschouwd wordt als een filmklassieker. Met Robin Williams in de hoofdrol, en geregisseerd door Peter Weir, was de film een kritisch en kassucces.

De film heeft een waardering van 8.1/10 op IMDb. De populariteit leidde tot de publicatie van Dead Poets Society door schrijfster Nancy H. Kleinbaum datzelfde jaar, een roman gebaseerd op Tom Schulman’s originele scenario voor de speelfilm.

De beste citaten uit Dead Poets Society

De speelfilm won onder andere de Academy Award voor Beste Originele Scenario, de BAFTA Award voor Beste Film, de David di Donatello Award, en de César Award voor Beste Buitenlandse Taalfilm.

Sinds de release hebben deskundigen (Engelse link) snel gewezen op de verscheidenheid aan lessen die de film zijn kijkers leert. Ook nu nog blijven onderzoekers (Engelse link) er belangstelling voor hebben. In feite is het een van de belangrijkste speelfilms van de laatste jaren.

We laten je achter met een selectie van de beste citaten uit The Dead Poets Club.

1. “Je moet ernaar streven je eigen stem te vinden, want hoe langer je wacht om te beginnen, hoe kleiner de kans dat je het allemaal zult vinden.”

Veel mensen kijken uit naar een moment van inspiratie. Maar dat is er eigenlijk niet als het om creatieve activiteiten gaat. In feite heeft inspiratie de neiging aan te komen als je midden in iets anders bezig bent.

2. “Wat iemand je ook vertelt, woorden en ideeën kunnen de wereld veranderen.”

Door de geschiedenis heen zijn boeken verbannen om de ideeën die op hun bladzijden staan. In de handen van een intelligent iemand wordt een goed boek inderdaad een scherp werktuig.

3. “Als je leest, overweeg dan niet alleen wat de schrijver denkt, overweeg ook wat jij denkt.”

Elk werk moet immers door elke lezer overwogen worden.

4. “Maar alleen in hun dromen kunnen mensen echt vrij zijn. ‘Twas always thus, and always thus will be.”

Veel fans van Dead Poets Society zullen zich met deze woorden identificeren.

5. “Het merg uit het leven zuigen betekent niet dat je je verslikt in het bot.”

Een actuele metafoor, die als een levensles kan worden opgevat.

6. “En geneeskunde, rechten, zaken doen, techniek, dat zijn nobele bezigheden en noodzakelijk om het leven in stand te houden. Maar poëzie, schoonheid, romantiek, liefde, dat zijn waar we voor in leven blijven.”

Dit is de kerngedachte die door de hele film doorgegeven wordt, dus konden we dit citaat niet weglaten.

7. “Ik sta op mijn bureau om mezelf eraan te herinneren dat we de dingen voortdurend op een andere manier moeten bekijken.”

Deze woorden komen uit een epische scène die ook in verschillende films en series geparodieerd is.

8. ” Carpe diem, grijp de dag jongens, maak je leven buitengewoon.”

Dit Latijnse aforisme van Horatius is ook een van de lessen uit de film.

9. “Je moet erop vertrouwen dat je overtuigingen uniek zijn, je eigen, ook al kunnen anderen ze goed of impopulair vinden…”

In feite zal wat je uniek maakt, anderen over het algemeen vreemd en impopulair voorkomen. Wie van de kudde afdwaalt, wordt immers altijd met argwaan bekeken.

10. “De universiteit zal waarschijnlijk je liefde voor poëzie vernietigen. Uren saaie analyse, ontleding en kritiek zullen daar voor zorgen. De universiteit zal je ook blootstellen aan allerlei soorten literatuur – veel daarvan zijn transcendente werken van magie die je moet verslinden; sommige zijn regelrechte troep die je moet mijden als de pest.”

De film bekritiseert een bepaalde manier van lesgeven en deze woorden vatten een deel van die kritiek samen. Al wie de film gezien heeft zal ze zich zeker herinneren.

11. “Er is een tijd voor durf en er is een tijd voor voorzichtigheid, en een wijs man begrijpt welke geboden is.”

Het werkt naargelang de context. Sommige situaties vragen om het ene soort gedrag en andere om het andere.

12. “Hoe ontdoen we ons van vooroordelen, gewoonten, invloeden? Het antwoord, mijn beste jongens, is dat we voortdurend moeten trachten een nieuw gezichtspunt te vinden.”

Dit is niet altijd gemakkelijk, vooral niet als je jarenlang gekneed bent om maar in één richting te kijken.

13. “Waarheid is als een deken die je voeten altijd koud laat. Je duwt er tegen, rekt het uit, het zal nooit genoeg zijn.”

Een merkwaardige metafoor om te begrijpen hoe ongrijpbaar de waarheid kan zijn. Het is een van de populairste citaten uit Dead Poets Society.

14. “Je kunt niet verwachten dat iedereen de hele tijd aan je denkt.”

In feite denken de mensen het grootste deel van de tijd niet aan je.

15. “We lezen en schrijven poëzie omdat we lid zijn van het menselijk ras. En het menselijk ras is vervuld van passie.”

Passie drijft veel mensen, of het nu kijkers of acteurs zijn.

John Keating met studenten in een grot
Het door Robin Williams gespeelde personage, professor John Keating, bestond ook in het echt.

16. “Lesgeven is de wereld zien. De nieuwe wereld. Zien hoe een leerling zoals jij wortel schiet, klaar om elke dag te bloeien en te bloeien.”

Deze woorden geven de betekenis van lesgeven weer.

17. “Hoe moeilijk is het voor ieder van ons om in aanwezigheid van anderen onze eigen stem te horen of onze eigen overtuigingen te handhaven.”

Meestal stellen we ons tevreden met de ideeën die door onze eigen sociale kring gedeeld worden.

18. “Je ziet dat poëzie kan voortkomen uit alles met de stof van openbaring erin. Laat je gedichten alleen niet gewoontjes zijn.”

Kijkers van Dead Poets Society die poëzie schrijven zullen kennis genomen hebben van deze woorden.

19. “Dit is een strijd, een oorlog, en de slachtoffers kunnen jullie harten en zielen zijn.”

Wie elke vorm van artistieke activiteit benadert, loopt dit risico.

20. “Toon me het hart ongehinderd door dwaze dromen, en ik zal je een gelukkig mens tonen.”

De kloof tussen dromen en werkelijkheid kan een afgrond zijn. Vaak bepaalt de keuze om op de ene of de andere plaats te blijven je mate van tevredenheid.

21. “Er is in ons allemaal een grote behoefte om geaccepteerd te worden.”

Zozeer zelfs, dat je vaak dingen doet en zegt met het doel door anderen geaccepteerd te worden.

22. “Voor het eerst in mijn leven weet ik wat ik wil doen! En voor het eerst ga ik het doen!”

Kun je in alle eerlijkheid zeggen dat je ook altijd doet wat je wilt doen?

Scene uit Dead Poets Society
Tom Schulman, de scenarioschrijver van de film, baseerde veel van het verhaal op zijn eigen persoonlijke ervaringen.

23. “Want, geloof het of niet, ieder van ons in deze kamer zal op een dag stoppen met ademen, koud worden en sterven.”

Een dosis realiteit die we ons allemaal regelmatig moeten herinneren.

24. “Juist als je denkt dat je iets weet, moet je het op een andere manier bekijken. Ook al lijkt het misschien dwaas of verkeerd, je moet het proberen.”

Je beseft dat de zekerheid waarmee je iets dacht te weten geleidelijk aan begint te vervagen.

25. “Nu, in mijn klas, zul je weer leren voor jezelf te denken. Je zult leren van woorden en taal te genieten.”

Nog zo’n citaat van John Keating dat het overkoepelende thema van de hele film vertegenwoordigt.

26. “O te strijden tegen grote tegenslagen. Om vijanden onversaagd tegemoet te treden.”

Tegenslag zal altijd een manier vinden om zijn opwachting te maken, en de enige manier om die het hoofd te bieden is met vastberadenheid.

27. “Morgen zal het sterven zijn. Verzamelt gij rozenknoppen nu het nog kan.”

Want na een paar dagen is zelfs de mooiste bloem gedoemd te verwelken.

28. “Ik dacht dat het doel van onderwijs was om zelf te leren denken.”

Uiteindelijk is dit inderdaad het ware doel van onderwijs.

29. “Wees niet bang, je zult in mijn les leren wat deze school wil dat je leert; maar als ik mijn werk goed doe, zul je ook veel meer leren.”

Een goede leraar is iemand die zich niet alleen beperkt tot wat hij of zij bedoeld is te onderwijzen.

30. “Je neemt een groot risico door hen aan te moedigen kunstenaar te zijn, John. Als ze beseffen dat ze geen Rembrandts, Shakespeares of Mozarts zijn, zullen ze je erom haten.”

Jongeren die elke creatieve activiteit verkennen doen dat om de prestaties van hun idolen te bereiken. Passie regeert de motivatie.

31. “Taal werd voor één reden uitgevonden, jongens – om vrouwen het hof te maken, en bij dat streven voldoet luiheid niet.”

Nog een van de korte citaten uit Dead Poets Society die alle liefhebbers van deze film zich zullen herinneren.

32. “Jullie zijn zielen op een kritiek kruispunt. Of jullie zullen bezwijken voor de wil van het academische volk en de vrucht zal aan de wijnstok sterven – of jullie zullen als individuen triomferen.”

Hoewel de film op elke leeftijd bekeken kan worden, heeft hij, zoals je uit deze citaten waarschijnlijk al gemerkt hebt, meestal een grotere impact op de jongeren te hebben.

33. “Dus als je een overtuigd atheïst wilt opvoeden… geef hem dan een streng religieuze opvoeding. Werkt elke keer.”

We eindigen deze selectie zinnen uit Dead Poets Society met nog een directe kritiek op orthodox onderwijs.

Wat vind je van deze lijst citaten? Hopelijk hebben ze je meegevoerd naar enkele van de beste scènes uit de film. Je kunt ze altijd herbeleven door de film te bekijken en de roman uit het originele script te lezen. Wellicht ook interessant voor jou

Tien inspirerende citaten over dapperheid
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Tien inspirerende citaten over dapperheid

In dit artikel geven we 10 inspirerende citaten over dapperheid van verschillende schrijvers en kunstenaars om je aan het denken te zetten.



  • Serey, T. T. Carpe diem: Lessons about life and management from Dead Poets Society. Journal of Management Education. 1992; 16(3): 374-381.
  • Vannini, P. Dead poets’ society: Teaching, publish‐or‐perish, and professors’ experiences of authenticity. Symbolic interaction. 2006; 29(2): 235-257.