Wat zijn precies de juridische gevolgen van bigamie?

Weet jij precies wat bigamie is? Het is het onwettig aangaan van een huwelijk door of met een persoon die al met een ander getrouwd is. Ben je geïntrigeerd? Lees verder om nog veel meer te leren.
Wat zijn precies de juridische gevolgen van bigamie?

Laatste update: 20 september, 2021

Bigamie is geen term die de meeste mensen tegenwoordig kennen. Als je op internet naar de term zoekt, krijg je waarschijnlijk een groot aantal aan polygamie gerelateerde resultaten. Bigamie en polygamie zijn echter op een paar belangrijke manieren verschillend en ze hebben elk verschillende juridische gevolgen.

Ten eerste is de wettelijke definitie van bigamie een situatie waarin een wettelijk gehuwd persoon een tweede huwelijk aangaat. Maar zonder het eerste huwelijk te ontbinden.

Iemand moet een huwelijk beëindigen voordat hij opnieuw kan trouwen, hetzij door overlijden, nietigverklaring of echtscheiding. Daarom, als een tweede huwelijk plaatsvindt voordat het eerste eindigt, kan de staat de persoon als bigamist aanklagen.

Ter verduidelijking, bigamie verschilt van polygamie doordat de eerste betrekking heeft op twee afzonderlijke huwelijken. Maar polygamie omvat meestal één huwelijk met meerdere personen. Ook bedriegen bigamisten elkaar vaak volkomen over de staat van hun huidige huwelijk.

Aan de andere kant zijn polygame partijen meestal allemaal op de hoogte van de omstandigheden. Veel gevallen van polygamie in het nieuws zijn eigenlijk seriële bigamisten die meerdere huwelijkscontracten aangaan.

Geen ontbinding of nietigverklaring

Ter verduidelijking, elke staat in de Verenigde Staten heeft andere vereisten voordat een huwelijksvergunning wordt aangevraagd. Een van de belangrijkste vereisten voor het aanvragen van een huwelijksvergunning is echter de ontbinding of nietigverklaring van alle eerdere huwelijken.

Dus als een persoon dit opzettelijk nalaat, kan dit leiden tot een misdrijf. Zoals eerder vermeld, verwijst bigamie naar het trouwen met iemand terwijl je nog steeds met iemand anders getrouwd bent.

Met andere woorden, Amerika classificeert bigamisten op het laagste niveau van misdrijven of het hoogste niveau van overtredingen. Ze vergelijken ze zelfs met een zedendelinquent. Het belangrijkste is dat de straffen voor dit misdrijf per staat kunnen verschillen. Maar ze kunnen vaak lager zijn dan de straffen voor een veroordeling voor rijden onder invloed.

Juridische gevolgen voor bigamisten

Ten eerste, om te bewijzen dat het misdrijf bestaat, moet de rechtbank bewijzen dat de verdachte wettelijk getrouwd was met de eerste persoon. Daarna moet de rechtbank aantonen dat het eerste huwelijk niet is geëindigd.

Ook geloofde de beklaagde vaak dat de eerste echtgenoot dood was of de echtscheidingsprocedure niet afrondde. Als de beklaagde bewijst dat hij echt geloofde dat het eerste huwelijk eindigde, is er geen misdaad.

Als de beklaagde echter wist dat het eerste huwelijk niet eindigde en vervolgens een tweede aanging, zijn er aanklachten. Daarom resulteert in Amerika een groot misdrijf in een gevangenisstraf van maximaal een jaar. Maar misdaadbigamisten brengen tot drie jaar in de gevangenis door. In feite baseren rechtbanken bigamie op het niveau van misleiding.

Daarnaast weet de andere echtgenoot soms niet dat het eerste huwelijk niet eindigde. Vaak was de echtgenoot bijvoorbeeld niet eerlijk over het eerste huwelijk. In situaties waarin de echtgenoot weet dat hij een huwelijk aangaat terwijl de andere partij nog getrouwd is, is er echter een misdrijf. De staat kan dus beide als bigamisten aanklagen.

Een trio

Hoe de misdaad te bewijzen?

Het kan soms ingewikkeld zijn om te bewijzen dat een persoon op het moment van hun nieuwe huwelijk nog steeds met een andere persoon getrouwd is. Als het vorige huwelijk van de persoon bijvoorbeeld buiten de Verenigde Staten plaatsvond, kan het moeilijk zijn om documentatie te vinden om bigamie te bewijzen.

Daarom is een van de gemakkelijkste en meest directe manieren om bigamie te bewijzen, het overleggen van de originele huwelijksakte van de persoon. Je kunt ook andere juridische documentatie overleggen waaruit blijkt dat ze getrouwd zijn. Bijvoorbeeld andere zaken zoals belastingdocumenten en andere documenten waaruit blijkt dat je getrouwd was.

Aan de andere kant kan het nog steeds mogelijk zijn om bigamie-aanklachten te bewijzen, zelfs zonder huwelijksakte. De officier van justitie kan de zaak bijvoorbeeld ondersteunen met:

  • Getuigenis van de eerste echtgenoot.
  • Getuigenis van de persoon die de huwelijksceremonie heeft uitgevoerd.
  • Verklaringen van mensen die de ceremonie of het huwelijksdocument hebben gezien.
  • Ander bewijs zoals foto’s of videobeelden.

Hoe het de echtgenoot beïnvloedt?

Ter verduidelijking, in het geval dat een tweede huwelijk bigamie is, is dat huwelijk ongeldig. Niemand hoeft dus nog iets te doen om het huwelijk te beëindigen.

De onwettigheid van het huwelijk heeft echter tot gevolg dat de echtgenoot alle rechten binnen die relatie verliest. Als het tweede, onwettige huwelijk eindigt, heeft de echtgenoot niet automatisch recht op kinder- of partneralimentatie. Daarom moet de echtgenoot een civiele zaak aanhangig maken tegen zijn ex-partner.

Als de echtgenoot echter niet op de hoogte was van het eerste huwelijk en dit kan bewijzen, zijn er geen kosten aan verbonden. Met andere woorden, als ze redelijke redenen hadden om aan te nemen dat het tweede huwelijk geldig was, kunnen ze aanspraak maken op een vermeend huwelijk.

Een vermeende echtgenoot heeft eigendoms- en ondersteuningsrechten die vergelijkbaar zijn met die van een normale echtgenoot.

Het belangrijkste is dat het absoluut noodzakelijk is om juridische hulp te zoeken, ongeacht of je wist of je echtgenoot een bigamist was. Dus als je op de hoogte was, heb je waarschijnlijk juridische verdediging nodig voor strafrechtelijke vervolging vanwege actieve deelname aan het misdrijf.

Maar als je niet op de hoogte was en het slachtoffer was van bedrog, kun je mogelijk een civiele zaak aanspannen om je eigendom te behouden of ondersteuning te krijgen van uw voormalige echtgenoot.

Sancties voor veroordeling in de Verenigde Staten

Ten eerste kunnen bigamisten worden aangeklaagd voor een overtreding of een misdrijf, afhankelijk van de staatswetten. Ten tweede zullen de straffen voor bigamisten per staat verschillen. Maar ze zijn meestal ongeveer vijf jaar gevangenisstraf en een middelhoge boete. Enkele voorbeelden van de staat zijn:

  • Californië. Tot $10.000 of een jaar gevangenisstraf.
  • Florida. $5.000 boete en/of vijf jaar gevangenisstraf.
  • Idaho. Boetes van $2.000 of drie jaar gevangenisstraf.
  • Massachusetts. Een boete van $500 en een staatsgevangenis tot vijf jaar.
  • Michigan. Tot een jaar gevangenisstraf en een boete tot $500.
  • Minnesota. Tot vijf jaar gevangenisstraf en/of een boete van 10.000 dollar.
  • Mississippi . Tot 10 jaar gevangenisstraf.
  • Montana. Zes maanden gevangenisstraf of $500 boete of beide.
  • New Mexico. Twee tot zeven jaar gevangenisstraf.
  • New York. Drie tot vier jaar gevangenisstraf.
  • Oklahoma. Vijf jaar cel.
  • Oregon. Tot vijf jaar en/of $100.000 boetes.
  • Zuid-Carolina . Tot vijf jaar en/of een boete van minimaal $500.
  • Texas. Twee tot tien jaar gevangenisstraf. Boete van $10.000.
  • Utah. Legaal.
  • Vermont. Een straf van niet meer dan vijf jaar gevangenisstraf.

Zo kunnen strafrechtelijke sancties bij het veroordelen van bigamisten sterk variëren, afhankelijk van de jurisdictie en de staatswetten. Sancties kunnen soms onder bepaalde voorwaarden toenemen, bijvoorbeeld als de persoon eerdere veroordelingen voor bigamie op zijn palmares heeft staan.

Juridische in andere landen

Ten eerste erkennen de meeste westerse landen polygame huwelijken niet en beschouwen bigamie als een misdaad. Ook verbieden verschillende landen mensen om een polygame levensstijl te leiden. Dit is bijvoorbeeld het geval in sommige staten van de Verenigde Staten, waar het strafbaar is gesteld.

In diplomatiek recht stellen ze consulaire echtgenoten uit polygame landen vrij van een algemeen verbod op polygamie in gastlanden. In sommige van dergelijke landen erkennen ze echter slechts één echtgenoot van een polygame diplomaat.

Juridische situatie per land

  • Australië. Illegaal, tot vijf jaar gevangenisstraf.
  • België . Illegaal, vijf tot tien jaar gevangenisstraf.
  • Canada. Onwettig.
  • China. Illegaal, tot twee jaar gevangenisstraf.
  • Egypte. Legaal voor mannen als de eerste vrouw toestemming geeft.
  • Duitsland. Illegaal en strafbaar.
  • Hongkong. Illegaal, tot zeven jaar gevangenisstraf.
  • Indië. Alleen legaal voor moslimmannen.
  • Iran . Legaal voor mannen met toestemming van de vrouw.
  • Israël. Illegaal, tot vijf jaar gevangenisstraf.
  • Italië. Illegaal, tot vijf jaar gevangenisstraf.
  • Libië. Legaal voor mannen met voorwaarden.
  • Maleisië. Alleen legaal voor moslimmannen.
  • De Malediven. Juridisch.
  • Malta. Onwettig.
  • Marokko. Wettelijk voor moslims, beperkingen zijn van toepassing.
  • Nederland. Illegaal, tot zes jaar gevangenisstraf.
  • Nieuw-Zeeland. Illegaal, tot zeven jaar gevangenisstraf.
  • Pakistan. Legaal voor mannen met enkele beperkingen.
  • De Filipijnen. Legaal voor moslimmannen, anderen riskeren 12 jaar gevangenisstraf.
  • Roemenië. Onwettig.
  • Saoedi-Arabië. Alleen legaal voor mannen.
  • Somalië . Legaal voor mannen bij huwelijksrechtbanken, een lange traditie.
  • Zuid-Afrika. Legaal voor mannen.
  • Soedan. Alleen legaal voor mannen.
  • Taiwan. Illegaal, tot zes jaar gevangenisstraf.
  • Thailand. Onwettig.
  • Tunesië. Illegaal, tot vijf jaar gevangenisstraf.
  • Kalkoen. Illegaal, tot vijf jaar gevangenisstraf.
  • Het Verenigd Koninkrijk. Illegaal, tot vijf jaar gevangenisstraf.

Kortom, bigamie is een ernstige criminele overtreding, met verschillende gevolgen. Ben jij een bigamist? Overweeg dan om een strafrechtadvocaat bij je in de buurt in te schakelen als je juridische problemen heeft. Hij zal het broodnodige advies geven. Wellicht ook interessant voor jou

Een latrelatie – is het een goede oplossing?
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Een latrelatie – is het een goede oplossing?

Een latrelatie (living apart together) is een relatie waarbij koppels die een relatie hebben, tegelijkertijd hun onafhankelijkheid bewaren.