Bleachorexia: de gevaarlijke obsessie met witte tanden

Maak je je te veel zorgen over de kleur van je tanden? In dit artikel hebben we het over de bleachorexia of de obsessie met witte tanden en de gevolgen die dit kan hebben voor je gezondheid.
Bleachorexia: de gevaarlijke obsessie met witte tanden

Laatste update: 23 november, 2021

Tegenwoordig kan de wens om aan bepaalde schoonheidsnormen te voldoen ertoe leiden dat sommige mensen hun gezondheid in gevaar brengen. Dat is het geval bij mensen die lijden aan bleachorexia, een aandoening die verband houdt met de gezondheid en het uiterlijk van de tanden. Degenen die er last van hebben ondergaan meestal vaak cosmetische behandelingen om een wittere glimlach te krijgen.

Een gezondere en meer esthetische glimlach willen hoeft geen probleem te zijn, maar er zijn grenzen. Hoewel het misschien onschuldig gedrag lijkt, kan een obsessie voor het hebben van witte tanden zelfs gevaarlijk zijn. In dit artikel lees je meer over deze aandoening en welke maatregelen je kunt nemen om deze te voorkomen.

Bleachorexia

De term Bleachorexia is een neologisme dat afkomstig is van ‘bleken’ en ‘rexia’ (neiging tot, hunkering). In die zin heeft het betrekking op het verlangen naar gebleekte witte tanden. In feite betekent het een obsessief gedrag dat verband houdt met de kleur van de tanden, en degenen die er last van hebben, maken zich overdreven zorgen over de kleur van hun tanden.

Deze mensen zullen vaak proberen hun verlangen naar uitzonderlijk witte tanden te bevredigen. Ze bezoeken bijvoorbeeld regelmatig hun tandarts voor bleekbehandelingen. In ernstige gevallen kunnen ze zelfs proberen hun tanden zelf witter te maken,

We moeten vermelden dat dit soort maatregelen meestal behoorlijk schadelijk zijn voor het glazuur van de tanden. Als behandelingen intensief en zonder medisch toezicht worden toegepast, is het dus zeer waarschijnlijk dat het individu op de lange termijn problemen krijgt. Enkele van de meestvoorkomende zijn:

Witte tanden

Oorzaken

Bleachorexia is niet geclassificeerd als een psychische stoornis in handleidingen voor psychiatrie of psychologie. Daarom is het niet specifiek bestudeerd door onderzoekers op deze gebieden. Er wordt echter gedacht dat de aandoening verband kan houden met lichaamsdysmorfieën zoals anorexia of vigorexia.

Body dysmorphia (BDD) is een verandering die de perceptie van het eigen lichaam beïnvloedt. Bij anorexiapatiënten veroorzaakt dysmorfie bijvoorbeeld overgewicht, zelfs als hun body mass index in werkelijkheid lager is dan aanbevolen.

Volgens een bepaalde Studies (Engelse link) komt deze aandoening voor tussen 0,7 procent en 2,4 procent van de algemene bevolking. Dezelfde studie vermeldt dat de cijfers hoger zijn bij degenen die esthetische behandelingen zoeken (Vashi, 2016).

Een andere studie (Engelse link) van Rodríguez et al. (2019), evalueerde de aanwezigheid van lichaamsdysmorfie op het gebied van tandheelkunde. In hun resultaten legden ze uit dat patiënten die de tandarts bezoeken voor implantaten, prothetiek en andere cosmetische redenen hogere BDD-scores behalen. Bovendien zijn de scores bij vrouwen hoger dan bij mannen.

Het voorgaande lijkt erop te wijzen dat lichaamsdysmorfie een veelvoorkomende aandoening kan zijn bij mensen met bleachorexia. In feite kunnen deze patiënten een vertekend beeld van hun tanden hebben. Dit resulteert vaak in gevoelens van ontevredenheid en een laag zelfbeeld. Om deze reden kunnen ze riskante bleekprocedures zoeken om aan hun onrealistische verwachtingen te voldoen.

Bijdragende factoren

Lichaamsdysmorfie kan worden versterkt door een aantal externe factoren. Er zijn bijvoorbeeld veel beroemdheden die in de media verschijnen met een oogverblindende glimlach. Het zou echter veel beter zijn als er minder onrealistische idealen zouden worden gecreëerd rond het idee van wat mooie tanden zijn,

Daarnaast is er veel reclame voor zelfgemaakte bleekproducten. Bovendien gebruiken deze bedrijven, als onderdeel van hun marketingstrategieën, vaak methoden die de behoefte van de klant bevorderen. Advertenties kunnen daarom een bijdrage leveren door niet het idee te promoten dat witte tanden een noodzaak zijn.

Vrouw met gele tanden en witte tanden

Preventie

Er is niets mis met het willen hebben van een gezondere en mooiere glimlach. Je moet echter op je hoede zijn voor extremen. Hiervoor zijn er een aantal zaken waar je rekening mee moet houden om bleachorexia en de gevolgen ervan te voorkomen.

Ten eerste moet je begrijpen dat tanden niet van nature wit zijn. In feite is een van de verbindingen waaruit tanden bestaan, dentine, dat een gele kleur heeft. Ook kan de toon van de tanden variëren als gevolg van genetische factoren en eetgewoonten. Zo kan veelvuldig gebruik van koffie, rode wijn en soortgelijke stoffen verkleuring veroorzaken.

Vervolgens moet je onthouden dat bleekbehandelingen alleen onder deskundig toezicht mogen worden uitgevoerd. Als dat niet het geval is, kun je onherstelbare schade toebrengen aan je mondgezondheid en de manier waarop je tanden eruitzien. Het is niet aan te raden om thuisbehandelingen te gebruiken, nog minder met stoffen die niet voor dat doel zijn geformuleerd.

Houd er ook rekening mee dat witte tanden niet per se synoniem zijn met een gezonde mond. Bovendien worden de foto’s die we zien van beroemdheden vaak geretoucheerd om een puur witte tint te creëren. In werkelijkheid is het onwaarschijnlijk dat de tanden van deze mensen er zo uitzien.

Tot slot, als je je zorgen maakt over de kleur van je tanden en je er al te ongemakkelijk bij voelt, moet je misschien psychologische hulp overwegen. Want obsessieve gedachten over je gebit zouden wel eens het begin kunnen zijn van een soort lichaamsdysmorfie. Wellicht ook interessant voor jou

Manorexia: een eetstoornis die mannen treft
Verken je geest
Lees het op Verken je geest
Manorexia: een eetstoornis die mannen treft

Manorexia is een eetstoornis die lijkt op anorexia. Het gaat dan echter om mannen. We praten over de oorzaken, symptomen en behandelingen.



  • Rodríguez, C. P., Judge, R. B., Castle, D., & Phillipou, A. (2019). Body dysmorphia in dentistry and prosthodontics: A practice based study. Journal of dentistry, 81, 33-38.
  • Vashi, N. A. (2016). Obsession with perfection: Body dysmorphia. Clinics in dermatology, 34(6), 788-791.